În 1851 apărea straniul și voluminosul roman Moby Dick al lui Herman Melvill. Era dedicat prietenului și scriitorului Hawthorne. Pentru a-i elogia marea putere a negrului pesimism. Era povestea unei urmăriri fără sfârșit pe o mare nesfârșită. Herman Melvill, până la Moby Dick, avea succes la public, iar critica literară îl considera un bun cronicar al mării. Atunci când tânărul Melvill, la 32 de ani, a dat lumii o capodoperă, lumea i-a întors spatele.

Peste doi ani a scris Bartleby, copistul. Și la 34 de ani și-a încheiat cariera literară. A mai trăit 34 de ani. Câștigându-și pâinea și întreținându-și  familia ca un oarecare funcționar într-un birou oarecare din New York. A murit uitat de toți în 1891.

Peste alți treizeci de ani avea să intre cu povestea devastatoarei și inutilei răzbunări, a vânătorului și a vânatului, care ba era balena albă, ba era căpitanul Ahab, în marile cărți canonice ale omenirii.

 

Gheorghe Erizanu