Karel Capek e cunoscut pentru inventarea cuvântului „robot”. Acu o sută de ani. În 1937 publica piesa Boala albă.

Fragmentul I:

Clinică de stat. Biroul medicului-șef, profesorul Sighelius. Interviu.  

Jurnalistul. Domnule profesor, ziarul nostru ar vrea să afle de la cea mai mare autoritate…

Sighelius. Despre așa numita boală albă sau lepra chinezească? Din păcate, despre ea se scrie prea mult. Și la un nivel mult prea diletant. De boli ar trebui să se ocupe doar medicii. E de ajuns să se scrie despre boală în ziar, și toți cititorii vor începe să-și găsească simptomele acesteia.

Jurnalistul. Da, dar ziarul nostru dimpotrivă, ar vrea să liniștească publicul.

Sighelius. Cu ce anume să-l liniștiți? Boala e foarte grea și se extinde ca o avalanșă. Toate clinicile lumii caută înfrigurate un remediu, dar deocamdată știința este neputincioasă. Scrieți acolo că la primele semne de boală fiecare trebuie să se adreseze la medic și atât. 

Jurnalistul. Iar doctorul? 

Sighelius. Doctorul le va prescrie un unguent. Săracilor – unul de mangan, bogaților – un balsam peruan. 

Jurnalistul. Și astea ajută?

Sighelius. Da, ajută să acopere mirosul urât atunci când  ulcerele vor începe să puroieze. Asta e a doua fază a bolii.

Jurnalistul. Și a treia?

Sighelius. În a treia fază ajută morfina. Numai morfina. Păcătoasă boală.

Jurnalistul. Și e foarte molipsitoare?

Sighelius. Se răspândește cu o viteză incredibilă. Noi luptăm din răsputeri cu această așa zisă lepră chineză. În China aproape în fiecare an apare câte o boală interesantă, născută din sărăcie. Dar niciuna dintre ele nu a nimicit atâta popor. E cu adevărat molima zilelor noastre. Deja a secerat cinci milioane de oameni. Vreo 12 milioane sunt bolnavi în faza activă, și cam de trei ori mai mulți umblă fără să știe că o au. Noi lucrăm fără niciun pic de respiro. Deocamdată putem stabili cu siguranță că boala îi afectează doar pe cei de la patruzeci și cinci în sus. Se vede că  schimbările care se petrec în organism la o anumită vârstă crează un mediu favorabil pentru această boală.

Jurnalistul. E foarte interesant ce spuneți.

Sighelius. Dacă ați fi mai în vârstă, vă asigur că nu v-ar fi chiar așa de interesant. După primele semne ale bolii prognoza este absolut exactă: moartea survine în trei-cinci luni. De obicei de la infecția generală a sângelui.

Jurnalistul. Desigur, pe cititorii noștri îi interesează mai mult cum să se protejeze de această boală.

Sighelius. Nicicum! Este imposibil! Fiecare dintre acei trecuți de patruzeci de ani e sortit pieirii. Ziceți că cititorii dumneavoastră se interesează cum să se apere. Sigur că da! Exact asta mă interesează și pe mine. Doamne, cât de neputincioasă este știința!

Gheorghe Erizanu